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Le Tournebride
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Son tourisme

Le Tournebride, à Vellereille-les-Brayeux (Estinnes), vous invite à découvrir l’Abbaye de Bonne-Espérance et les environs.

A découvrir
Elle est située sur le territoire de Vellereille-les-Brayeux, entre Binche et Merbes-Sainte-Marie. A quelques kilomètres de Binche, il vous faut quitter la route et parcourir une bonne lieue (route fléchée) au bout de laquelle, annoncée par sa tour ; Bonne-Espérance surgit parmi les prés et les champs.
Vellereille est un diminutif du mot latin «villa» (Villereillum) ; brayeux vient de "brai" qui, en roman, voulait dire boue, humidité. A comparer avec le proche village de Vellereille-le-Sec, bâti au sommet d'un plateau où l'eau faisait souvent défaut autrefois.

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La visite
Après avoir traversé la vaste cour d'honneur, vous parvenez en face du bâtiment qui étale sur 76 m de largeur vingt-deux fenêtres, trois portes et un portail.
Vous pourrez y admirer différentes pièces : le quartier de l'abbé, l'escalier d'honneur, le cloître, le chauffoir, le réfectoire, la cuisine, la salle capitulaire, la sacristie...

L'abbaye de Bonne-Esperance - Producteur de bière et fromage artisanalL'église abbatiale
Dès la fondation du monastère, les Prémontrés bâtirent une première église romane que l'on remplaça de 1266 à 1274 par un vaste édifice gothique long de 102 m et apparenté à la cathédrale de Reims.
C'était l'époque où surgissaient de terre ces cathédrales fastueuses qui «entonnaient l'hosanna des siècles nouveau-nés, s'agenouillant au loin dans leur robe de pierre».

L'édifice fut cependant très tôt amputé dans sa longueur et réduit à 64 m. Puis, il fut en partie incendié en 1568 et restauré de 1608 à 1616 seulement ; enfin, démoli pour faire place, en 1770-1776, à la troisième église qui se trouve sous nos yeux. On conserva l'ancienne tour carrée de la fin du XVe siècle.

L'ancienne abbatiale est aujourd'hui une basilique. Le visiteur pourra y admirer les statues des bas-côtés, l'orgue, la nef, les stalles, le transept et la statue de Notre-Dame de Bonne-Espérance. C'est une statue remarquable du XIVe siècle en pierre blanche d'Avesnes, haute de 1,10 m et objet d'une vénération séculaire. Il s'agit d'une Vierge assise allaitant l'Enfant.
Cette scène de lactation se retrouve dans la Vierge noire de Hal, la «Virgo lactans».
En 1904, cette vénération prit la forme d'un couronnement solennel de la statue, hommage accordé par le pape et motivé par la multiplicité des faveurs et miracles obtenus.

Un panégyriste du XVIIe siècle, reprenant la tradition qui qualifie la Vierge de Bonne-Espérance de «miraculeuse» récapitulait les diverses «merveilles» opérées au cours des siècles comme : la piété florissante et la prospérité matérielle au premier siècle de l'abbaye ; au deuxième, l'inauguration d'un temple magnifique ; au troisième, la dévotion de Marguerite, impératrice de Bavière et comtesse de Hainaut ; au quatrième, les visites de Louis XI alors Dauphin ; au cinquième, l'étonnante préservation de la statue lors de l'incendie allumé par les Gueux du prince d'Orange et la splendide restauration du sanctuaire sous les archiducs Albert et Isabelle. L'abbaye de Bonne-Espérance est, à juste titre, l'un des joyaux de la région du Centre.

J. Vanhese

 Source: L'ancienne abbaye de Bonne-Espérance, Lucy Tondreau, Fédération du Tourisme du Hainaut, Mons, 1978.

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