L’Abbaye
de Bonne-Espérance

Notre établissement est implanté dans le somptueux domaine de l'Abbaye de Bonne-Espérance. Nous vous proposons de découvrir ce lieu chargé d'histoire qui fait la fierté de notre région.

Visites de l'abbaye

En saison, tous les dimanches et jours fériés du début avril à fin septembre, des visites  sont organisées au départ du  Moulin et de l'Abbaye  à 15h00.

En dehors de ces jours et heures, contactez le 0473/371399 ou par mail : maisondelamemoire.bones@gmail.com.

 

L'abbaye de Bonne Espérance

L'Abbaye de Bonne-Espérance, située dans la commune d'Estinnes (près de Binche), est la seule abbaye du Hainaut dont les bâtiments ont échappé aux destructions de la Révolution française. Relativement peu connue du grand public telle qu'elle se présente aujourd'hui, elle constitue un monument remarquable de l'architecture du XVIII e siècle.

L'histoire de l'Abbaye de Bonne-Espérance commence par une donation : en 1125, le seigneur de Croix-lez-Rouroy donne une partie de son domaine à une jeune communauté de chanoines qui vient de se former à Prémontré (près de Laon ) sous la direction d'un certain Norbert, prêtre d'origine allemande, dont la prédication a plusieurs conversions, notamment celle du fils du seigneur de Croix-lez-Rouroy.
Arrivés en 1126 sous la conduite d'Odon, les premiers religieux occupent plusieurs emplacements avant de se fixer en 1130 sur le site actuel de l'abbaye; ils donnent à la nouvelle fondation le nom de Bonne-Espérance.

Très vite, l'abbaye reçoit le patronage de nombreuses paroisses : Leugnies, Familleureux, Haine-Saint-Paul, Bois-d'Haine, Seneffe, Orbais, Thorembais-Saint-Trond, Erquelinnes, Feluy, Anderlues, Morlanwelz, Gentinnes, Courcelles , Sombreffe, Chaumont-Gistoux, Gouy-lez-Piéton, Eysinghen, Vellereille-les-Brayeux, Morialmé, Soumoy, Senzeille, Sainte-Geneviève (près de Chimay).

Son domaine foncier s'étend au cours des siècles grâce à différentes donations ou acquisitions, des exploitations agricoles notamment (outre les fermes situées autour de l'abbaye, Bonne-Espérance possédait des terres dans différents villages du Sud de la Belgique et du Nord de la France); au XVIII e siècle, la superficie totale des terres représente environ 4700 hectares, ce qui est relativement modeste par rapport à d'autres abbayes plus anciennes fondées sous les Carolingiens.

Dès sa fondation, Bonne-Espérance a produit de très beaux manuscrits, dont une Bible, conservée à la Bibliothèque Royale. Des tout premiers bâtiments, il ne reste aucune trace. Au XIII e siècle, on érige en style gothique un ensemble abbatial, notamment une très grande église ; malgré des transformations malheureuses au XVIII e siècle, le cloître, la cuisine et la salle capitulaire ont gardé l'aspect de cette époque.
Au XVIII e siècle, la communauté de Bonne-Espérance entreprend de grands travaux de reconstruction ;la plupart des bâtiments de l'abbaye sont de cette époque : la façade, les ailes de la cour d'honneur, le quartier d'accueil, le chauffoir et le réfectoire ont été achevés au milieu du XVIIIe siècle et la nouvelle église, en 1789 .

La Révolution française chassa les chanoines, provoqua la vente de tous les biens, mais ne porte pas atteinte aux bâtiments, sans doute grâce à l'intervention des habitants de la région. Quand la paix fut revenue, les survivants de la communauté rachetèrent les bâtiments, mais dans l'incapacité de reconstituer une abbaye viable, en 1829, ils les léguèrent au Séminaire de Tournai, qui en fit un établissement d'enseignement. En 1830, on y ouvrait des cours d'humanités, en 1834 y ont été annexés des cours de philosophie préparatoires au grand séminaire et en 1838, on y implantait une école normale primaire.

En 1925, l'école normale fut transférée à Braine-le Comte et en 1968, la section de philosophie fut également transférée. Actuellement, Bonne-Espérance reste un établissement d'enseignement primaire et secondaire avec un internat mixte, un centre diocésain d'accueil pour les jeunes, un lieu de pèlerinage, de visites et d'organisations culturelles, un havre de paix et de détente en famille.

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